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中国和外国科学家在3亿年前发现了左撇子植物。

来源:内容均来自网络 日期:2019-12-03 10:17:34

记者从中国科学院南京地质古生物学研究所获悉,大约3亿年前,中国、捷克和美国的古生物学家团队在内蒙古沼泽森林中发现了一种缠绕的植物。与目前大多数缠绕在右边的缠绕植物不同,这种植物是向左生长的,这在植物界是一种罕见的左撇子。

不对称的结构在宇宙中很常见,就像银河系一样大,从中微子运动来看,植物也不例外。研究表明,90%以上的活的纠缠植物都是在正确的螺旋中生长的,就像大多数人一样,习惯使用右手的右撇子。但这种右手习惯在古代并不一定如此。

这一次,研究小组在内蒙古乌海市乌达煤田发现了最古老的纠缠植物化石。大约3亿年前,这片沼泽地的森林被埋在这里。由于一次古老的火山喷发,掉下的火山灰在三维上封闭了这片森林。这种保存方式与古代庞培城非常相似,因此也被称为庞培古城。

由于庞贝的三维化石结构,研究人员发现,新发现的古蕨类植物与现代缠绕植物的生长方向不同。它的轴直径约为1毫米,两侧都有叶子和钩状攀缘,左侧缠绕着另一种种子植物。

有趣的是,包括新发现的化石在内,迄今为止发现的两种古老的缠绕植物都是左手的,这与现在的情况大不相同。这导致我们重新审视不对称在生物进化中的作用:科学家需要寻找更多的线索来解释这种现象发生的原因,以及它在漫长的进化过程中是如何变化的。参与这项研究的中科院南谷研究所助理研究员周伟明说。

这项研究于19日发表在最新一期的国际知名期刊当代生物学上。(记者王克平)